这种生物可以不用呼吸?

眾所周【】知,【【】氧氣【】是生物賴以生】存的必備條件。自然界中的植物、動物【、微生物,都普遍存在呼吸現象。呼吸氧氣被視為多細胞動物的一項【】基本特徵,但凡事並無絕對,大自然總是能帶給我們一些意外。

以色列科學家【】發】【】現,一種【名為“鮭居尾孢蟲”的寄生】【蟲不需要呼吸氧氣】【就能獲得能量,他們已經證實】【“鮭】【居尾孢蟲”的【體內沒有線粒【】】體基因組】,因此無法呼吸。這也】【是地球上已知的首個不呼吸的動物。

線粒體基因組是動物線粒體內雖小但至關重要的DNA部分,包括負責呼吸作用的基因。“鮭居尾孢蟲”是一種感染鮭魚的寄生蟲。特拉維夫大學的多蘿西·霍雄領導的團隊對“鮭居尾孢蟲】【】”進行顯微鏡和基因組分析後發現,與其它所有已【】【知動】【物不同,這種寄生蟲沒有線粒體基因【】組。此外,美【國】【】俄勒岡州立大學微生物學系資深副研究員艾特金森共同撰寫研究也指出,不到1【】0個細胞的“鮭居尾孢蟲”是類似水【母與珊瑚的黏體動物,】也是常見的鮭魚】【】寄生蟲。它們之所以能適應鮭【【】】魚體【】【們之所以能適應鮭【】魚體【內幾近【】無氧的環境,是因為】“鮭居尾孢蟲”沒有粒線】體基因組。粒線體會把食物轉化成能量【】,沒有粒線體基因組,它就無須複【製無用之物的基因【】【,能量就能儲存下來了。

在我們的認知中,動物普遍是擁有許多基因的多細胞生物,這些基因進化得越來越複雜。而在顯微鏡下觀察時,“鮭居尾孢蟲” 的孢子看起來像藍色【的精子細胞,有兩條尾巴和一雙橢圓形】【、類似外星人的眼睛。那些酷似“眼睛”的細胞實際上【】是刺細胞,它】【們在需要時可以幫助寄生【】【蟲附著於宿主上,是“鮭居尾孢蟲”在其進化過程中沒【】有放棄的特徵】【】之一,但刺細胞內不含【】毒液。通過研究發現,“鮭居尾孢蟲” 如果失去了組織、神經細胞、肌肉等,它也就失去了呼吸能力。這種基因萎縮對這類寄生蟲來說可能是一【】件好事,這使它能盡可能【】快且頻繁地繁殖。

目前,“鮭居尾【】【孢蟲”如何在不呼吸【】【的情況下獲取所需能量仍是未解之謎。專家】【】【】推斷,或許“鮭居尾孢蟲”可能從鮭魚的細胞中獲取】【】氧氣,或者它可能已經進化出了類似於單細胞生物的生存方法,也或者它是依附已製造】能量的宿主,藉著吸收宿主的分子維【】繫生命。但這些推【】【斷也【】都只是猜】【測,答案還需要進一步研究才能確定。

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